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¿Vale la pena aceptar una oferta de admisión a una Universidad en Verano?

Hace cuatro años, cuando Madisen Keavy de Visalia, California, escuchó de la universidad de sus sueños, la Universidad del Sur de California, que estaba «devastada». La habían admitido, pero no tendría lugar hasta la primavera. Después de pensarlo detenidamente, Keavy rechazó sus otras ofertas y dijo «sí» a la USC, convencida por su interés en su programa de periodismo.

Durante todo el otoño, vivió en casa, tomó una gran cantidad de clases de colegios comunitarios que se transferirían, condujo tres horas algunos fines de semana para asistir a los partidos de fútbol en casa de la USC y se unió a un grupo de Facebook de otros admitidos de primavera. Tuvo que hacer algunos ajustes.

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«Cuando mis amigos se fueron en agosto, sentí que estaba paralizado. Mis padres y mi hermano se convirtieron en mis nuevos mejores amigos. Pero mi semestre en casa fue un proceso de maduración», dice Keavy, de 22 años, quien se graduó este año.

Es posible que más familias se enfrenten a una decisión como la de Keavy. Si bien no existe una lista definitiva de escuelas que ofrecen admisión de primavera, «es un fenómeno en crecimiento», dice Jonathan Burdick, vice rector y decano de ayuda financiera de la Universidad de Rochester en Nueva York, que durante mucho tiempo ha tenido un programa de primavera.

Middlebury College en Vermont, un pionero, ha estado ofreciendo admisión de primavera durante 40 años y este año inscribió 102 «Febs». La Universidad de Cornell tomó su primer grupo de 125 participantes del segundo semestre el pasado mes de enero.

Algunas universidades piden a los solicitantes que marquen una preferencia; otros, como USC, simplemente relegan a los solicitantes al grupo de primavera sin preguntar. En York College of Pennsylvania, siempre depende del estudiante.

Si bien las admisiones de primavera pueden parecer una oportunidad adicional de ingresar, los expertos en admisiones no aconsejan contar con ellas como una estrategia para llegar a la escuela. Muchas escuelas que ofrecen estos programas son selectivas o muy selectivas y, por lo general, tienen muchos más solicitantes calificados de los que pueden aceptar; los estándares para la primavera, dicen los decanos de tales escuelas, no son diferentes.

«Realmente no hay una distinción. Simplemente nos permite admitir a más estudiantes», dice Jennifer Frey, directora asistente senior del programa en la USC, que usa las admisiones de primavera en lugar de una lista de espera. «No es más fácil entrar aquí durante la primavera», dice Burdick.

¿Por qué lo hacen las universidades? Para ellos, siempre es una victoria. La escuela puede cobrar matrículas adicionales y llenar los dormitorios vacíos de los estudiantes que estudian en el extranjero el segundo semestre, se transfieren o abandonan.

Pero surgen muchas preguntas para los estudiantes y los padres. «¿Llegar tarde impedirá mi adaptación? ¿Qué pasa si los otros estudiantes de primer año ya están vinculados y no hago amigos? ¿Voy a conseguir una vivienda digna? ¿Afectará las clases en las que puedo ingresar?»

Estas son las posibilidades que preocupan a la gente, dice Cyndy McDonald, una consultora universitaria y de ayuda financiera en Visalia que ayudó a Keavy. De hecho, muchas escuelas se esfuerzan por hacer que los estudiantes de primavera se sientan conectados.

Se mantienen en contacto con ellos antes de llegar al campus, a través de grupos de Facebook y distribuyendo entradas deportivas gratuitas. Los guían a través de los cursos que deben tomar durante el otoño para obtener crédito cuando lleguen. Ofrecen programas de orientación antes de que comiencen las clases y los alojan con o cerca de otras admisiones de primavera.

Los recién llegados también pueden preocuparse de que sus compañeros los menosprecien. «Sentí un estigma, pero estaba en mi propia cabeza. Nadie más fue negativo», dice Keavy. «Me sumergí en la vida del campus y en dos semanas estaba presentando mi propio programa de entrevistas matutino».

Un problema potencial con estos programas: si bien los admitidos en primavera ciertamente son elegibles para ayuda financiera, «especificamos que la ayuda podría ser limitada» y que puede ser más difícil conseguir un trabajo de estudio y trabajo a mitad de año, dice Burdick.

McDonald aconseja mirar de cerca su paquete. «Si su paquete es por medio año», dice, «pregunte cuánto será por un año completo» para que pueda intentar evitar encontrarse en una situación difícil más adelante.

Siempre depende de la primavera admitir elegir cómo pasar el trimestre de otoño. «No tenemos ninguna preferencia. Pueden ir a un colegio comunitario, trabajar, viajar o ir a uno de nuestros programas asociados de estudios en el extranjero en París, Londres, Roma o Suiza», dice Frey de la USC.

Es una buena idea consultar con la universidad de antemano qué cursos se transferirán para obtener crédito y se pueden aplicar a los requisitos de graduación.

En la Universidad de Maryland — College Park, los estudiantes de primavera tienen la opción de tomar clases en el otoño a través de la oficina de estudios extendidos, e incluso pueden vivir en el campus si así lo desean. La idea es evitar que los admitidos en primavera «acepten la admisión de otoño en otro lugar», dice Terrie Hruzd, directora de programas en la oficina de estudios extendidos.

Un comienzo tardío no tiene por qué resultar en un retraso en la graduación. Con tantas opciones disponibles para obtener créditos de cursos con anticipación, incluidos créditos de Colocación Avanzada y Bachillerato Internacional, muchos estudiantes de primavera se gradúan en siete semestres en lugar de ocho, lo que puede representar un importante ahorro de costos.

«Si amas una escuela o una especialización, no digas que no durante una espera de cuatro meses», aconseja Keavy, graduado de la USC. «No estás siendo degradado. No hay una letra escarlata en tu pecho. Has logrado entrar».

Esta historia está extraída de la guía «Mejores universidades 2021» de ‘Soy IB’, que presenta artículos, clasificaciones y datos detallados.

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